棉花堡/帕穆卡萊PAMUKKALE (世界文化遺產UNESCO)

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棉花堡在土耳其的紡織工業重鎮Denizli,位於西南部山區,距離伊茲密爾約二百公里。土文Pamukkale是由Pamuk(棉花)和Kale(城堡)兩個字組成的,棉花是指其色白如棉,遠看像棉花團,其實是堅硬的石灰岩地形。城堡是說它由整個山坡構成,一層又一層,形狀像城堡,故得名棉花堡。此地多棉花堡溫泉,溫泉自洞頂流下,將山坡沖刷成階梯狀,平臺處泉水蓄而成塘,人們可坐在裡面泡溫泉,既解乏,又健康;泉水中的礦物質沉澱下來,把整個山坡染成白色,像露天溶岩。從上往下看,一方方溫泉平臺像一面面鏡子,映照著藍天白雲;從下往上看,像剛爆發完的火山,白色的岩漿覆蓋了整個山坡,頗為壯觀。遊客們拎著自己的鞋從山頂沿曲折的小徑往下邊走邊泡,身心都融入了美麗的大自然。旅遊用詞中將此列為“不可錯過”,殊不為過也。

      
有山有水的白色棉花堡,從2千年前的希臘時代起就是溫泉療養勝地,如今更是遠近馳名,成為土耳其最重要的觀光景點之一。泉水從山頂往下流,所經之處歷經千百年鈣化沉澱,形成層層相疊的半圓形白色天然階梯,遠看像大朵大朵棉花矗立在山丘上,所以土耳其人叫它為棉花堡。
 
      脫下鞋襪,泡泡溫泉水,近看陽光的折射使水成淺藍,配上白色棉花梯田及遠處的青山,真是人間福地。美麗的露天浴場,清澈的泉水中,還可看到2千多年的希臘石柱。當地水溫攝氏36度至38度之間,酸堿值6左右,泉水富含鈣、鎂等礦物質,可供飲用及沐浴,對於風濕、皮膚、婦科、消化不良、神經衰弱等皆有療效。
 
  除了溫泉,古羅馬廢墟(Hierapolis)也是不錯的參觀去處。建于西元前190年,貝加蒙王朝Eumenes二世時蓋的,西元2至3世紀是全盛時期,成為古羅馬泡湯文化的中心。遺址中可看的有半月形、建於2世紀的古劇場。還有阿波羅神廟,但歷年來的地震已將此地震為廢墟。此外占地兩公里方圓的古墓園內有許多石棺,據說總數超過4千具,可見識到古希臘羅馬鼎盛的雕刻文化。
 
  1988年,棉花堡被聯合國教科文組織確定為世界文化遺產。土耳其政府為了更好地保護這一世界奇觀,規定遊客必須赤腳參觀,以防鞋底磨損棉花堡的石灰岩。土耳其政府對於天然泉水還進行了有計劃的管控,比如在原有地形上用水泥砌成一階一階的人工階梯邊緣,有助泉水中的碳酸鈣堆積在上面,形成人工的石灰階地。另外為保持地形乾燥,讓膠狀的碳酸鈣沉澱物有足夠的時間接受陽光暴曬變硬,有些區域要控制放水,但如果乾涸的時間長了,又要重新注水。區分天然的石階地形和人工部分並不困難,自然形成的階梯邊緣會沉積出一條條棱狀突起,踩在上面腳底會感到刺痛。而人造地方因邊緣有一定的厚度,看起來很單調統一,不如天然形成的精彩。