棉花堡/帕穆卡莱PAMUKKALE (世界文化遗产UNESCO)

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棉花堡在土耳其的纺织工业重镇Denizli,位于西南部山区,距离伊兹密尔约二百公里。土文Pamukkale是由Pamuk(棉花)和Kale(城堡)两个字组成的,棉花是指其色白如棉,远看像棉花团,其实是坚硬的石灰岩地形。城堡是说它由整个山坡构成,一层又一层,形状像城堡,故得名棉花堡。此地多棉花堡温泉,温泉自洞顶流下,将山坡冲刷成阶梯状,平台处泉水蓄而成塘,人们可坐在里面泡温泉,既解乏,又健康;泉水中的矿物质沉淀下来,把整个山坡染成白色,像露天溶岩。从上往下看,一方方温泉平台像一面面镜子,映照着蓝天白云;从下往上看,像刚爆发完的火山,白色的岩浆覆盖了整个山坡,颇为壮观。游客们拎着自己的鞋从山顶沿曲折的小径往下边走边泡,身心都融入了美丽的大自然。旅游用词中将此列为“不可错过”,殊不为过也。

      
有山有水的白色棉花堡,从2千年前的希腊时代起就是温泉疗养胜地,如今更是远近驰名,成为土耳其最重要的观光景点之一。泉水从山顶往下流,所经之处历经千百年钙化沉淀,形成层层相叠的半圆形白色天然阶梯,远看像大朵大朵棉花矗立在山丘上,所以土耳其人叫它为棉花堡。
 
      脱下鞋袜,泡泡温泉水,近看阳光的折射使水成浅蓝,配上白色棉花梯田及远处的青山,真是人间福地。美丽的露天浴场,清澈的泉水中,还可看到2千多年的希腊石柱。当地水温摄氏36度至38度之间,酸堿值6左右,泉水富含钙、镁等矿物质,可供饮用及沐浴,对于风湿、皮肤、妇科、消化不良、神经衰弱等皆有疗效。
 
  除了温泉,古罗马废墟(Hierapolis)也是不错的参观去处。建于西元前190年,贝加蒙王朝Eumenes二世时盖的,西元2至3世纪是全盛时期,成为古罗马泡汤文化的中心。遗址中可看的有半月形、建于2世纪的古剧场。还有阿波罗神庙,但历年来的地震已将此地震为废墟。此外占地两公里方圆的古墓园内有许多石棺,据说总数超过4千具,可见识到古希腊罗马鼎盛的雕刻文化。
 
  1988年,棉花堡被联合国教科文组织确定为世界文化遗产。土耳其政府为了更好地保护这一世界奇观,规定游客必须赤脚参观,以防鞋底磨损棉花堡的石灰岩。土耳其政府对于天然泉水还进行了有计划的管控,比如在原有地形上用水泥砌成一阶一阶的人工阶梯边缘,有助泉水中的碳酸钙堆积在上面,形成人工的石灰阶地。另外为保持地形干燥,让胶状的碳酸钙沉淀物有足够的时间接受阳光暴晒变硬,有些区域要控制放水,但如果干涸的时间长了,又要重新注水。区分天然的石阶地形和人工部分并不困难,自然形成的阶梯边缘会沉积出一条条棱状突起,踩在上面脚底会感到刺痛。而人造地方因边缘有一定的厚度,看起来很单调统一,不如天然形成的精彩。