約旦河外的伯大尼 Berthany和尼泊山 mt.nebo

約旦是一個有著古老文化的現代化國家,遊客可以穿行于峽谷、丘陵和平原之間,如同先知在他們的有生之年行走於這片土地和河流。因為他們樸素的事蹟以及對後人深奧的啟示,使得這裏早已成為人類歷史的一部分。 

很多以前被認為是奇妙的,普通人無法觸及的地方都被證實,發掘和保護,現在更加方便遊客去遊覽。 

對於希望尋求文化的知識和精神上豐富的遊客,約旦是一個理想的地方。約旦認同它所擁有的多元的族群和宗教,給所有國民以文化的權利。這種寬容和欣賞的精神正是約旦能擁有繁榮發展的穩定和平的文化氛圍的核心原因之一。92%的約旦人是遜尼派穆斯林,大約6%的人口信奉基督教。大多數基督徒是希臘東正教派,但是也有希臘天主教派,一個小的羅馬天主教社區,敘利亞東正教,科普特東正教會,亞米尼亞東正教派,以及一些新教教派。另外約旦還有少量的什葉派和得魯茲派穆斯林人口。

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約旦主要是一個穆斯林國家,遊客可以通過與這裏的人的交流來瞭解伊斯蘭教這個一神論德宗教的一些原則。伊斯蘭教是開始於猶太教和基督教的宗教傳統中的十分重要的一環,穆斯林人相信伊斯蘭教完成了上帝的啟示和對人類訊息的傳達。“伊斯蘭”--在阿拉伯語中意為“服從”—是對上帝統一、完全、與主權的一種確認。穆斯林相信上帝或者安拉(阿拉伯語中的稱呼)把對人類最後的訊息傳遞給了先知穆罕默德和神聖的《古蘭經》—上帝神聖的永恆的命令。伊斯蘭教十分強調在上帝面前所有人的平等,因此在很大程度上是對猶太教基督教一神論傳統及教義的一種回歸。 

伊斯蘭傳統明確了5種基本的功修,或者“支柱”,與信仰一樣重要,確認伊斯蘭身份,並把所有穆斯林聯繫起來。這五種功修包括:念功(向真主作證),禮拜(每天面向聖城麥加禮拜5次),齋功(在齋月裏禁食),捐課功,朝覲功(到麥加朝聖)。


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幾施洗者約翰居住之地的約旦河外伯大尼Bethany beyond the Jordan),即耶穌接受洗禮之地,在聖經(《約翰福音》 1:28 和10:40)中和拜占庭以及中世紀的文字資料中被提及。 

目前已被證實伯大尼就位於約旦哈希姆王國的約旦河東岸,經過系統的研究、發掘和修復,這裏已經準備接待朝聖者和遊客。伯大尼距離約旦首都安曼大約半小時車程。 

伯大尼地區構成了位於耶路撒冷、約旦河和尼泊山之間的基督教朝聖者路線的一部分。

這裏也和聖經中所記載的先知伊利亞Prophet Elijah (Mar Elias in Arabic)怎樣乘坐火戰車升天有關。

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站在尼泊山被封侵蝕的懸崖上,眺望死海、約旦河谷、耶利哥、耶路撒冷的群山,以及當年先知摩西也看過但始終沒能進入的聖地迦南(Canaan)。摩西在“伯毗珥(Beth-peor)對面的峽谷”辭世,遺體也在此火化。但是他的陵墓至今無人知曉。 

尼泊山成為早期耶路撒冷基督教徒的朝聖地。西元四世紀,一座小型教堂修建於此,以紀念摩西辭世。部 分建造教堂的石頭仍然遺留在環繞著拱廳的牆壁上。之後的五世紀和六世紀,直至今日,這座教堂得到擴建,並收藏了大量的拜占庭馬賽克作品。

聳立在聖所外的盤蛇十字架象徵著在沙漠引領摩西前進的銅蛇,以及耶穌被處決時所背負的十字架。 

除了約旦河外的伯大尼和尼泊山,這裏還有三處為梵蒂岡設計的 千禧朝聖地點Millennium 2000 pilgrimage sites.

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