卡拉克 KARAK

無論從古老的國王公路向東朝著卡拉克(Karak)邁進,或是從死海向西走,當你一眼看到這座軍事重鎮及城堡鮮明的外觀,便能立即瞭解為何千年來,諸王與各國之命運緊系於此。 

卡拉克是古代十字軍的據點,位於海平面900米以上,深藏在古老的城牆中。這座城市至今仍為其內部保存的許多十九世紀奧斯曼土耳其建築、餐廳及住宅等而自豪。然而,毋庸置疑,卡拉克城堡才是當地最具影響力的建築。

卡拉克鎮建於一塊三角形的高原上,其城堡則位於南方狹長的頂端。城堡220米長,北邊125米寬,南邊40米寬。在其南端,一個峽谷和深溝把它與一個相鄰的高山分開,那裏曾是薩拉丁(Saladin)最喜歡的架設炮兵的地點。整座城堡均採用深色、形狀粗糙的石塊建成。十字軍的磚石建築技法與日後阿拉伯人以精巧手藝製作出的顏色較淺、質地較鬆軟的石灰岩石磚相比,差異極大。 

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儘管我們今天看到的城堡主要是12世紀建造的,卡拉克在聖經時期就已經是一個重要堡壘。聖經裏面描寫了以色列國王和來自猶太及伊多姆的盟軍掠奪了摩押,在Kir Heres堡壘包圍了摩押的米沙王(Mesha)。而當時的Kir Heres就是今天的卡拉克。

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幾個世紀以後,十字軍花了大約20年來建設他們巨大的城堡。1161年建成之後,城堡成為外約旦王的住所,是當時十字軍王朝最重要的一個封邑,每年繳納大量的稅收收入。在1170年早期抵擋住多次圍攻之後,卡拉克被以其魯莽和野蠻著稱的“沙底隆的雷諾”(Reynald of Chatillon)佔領。他撕毀了所有的條約,開始掠奪商隊和去麥加的朝聖者,攻擊伊斯蘭的家鄉漢志,並且襲擊紅海的阿拉伯港口,甚至威脅到了聖地麥加。當時敘利亞和埃及的領袖薩拉丁迅速做出反應。他用軍隊佔領了卡拉克城,將其焚燒,並且幾乎把城堡也摧毀掉。 

雷諾在1177年的和平時期掠奪了一個大型商隊,招致了薩拉丁很快的報復。薩拉丁攻擊了十字軍王朝並且最終在海庭之戰(Battle of Hattin)大敗十字軍。薩拉丁寬恕了大部分俘虜,但是親自處決了雷諾。卡拉克城堡的保衛者在圍攻中堅守了8個月最終向穆斯林投降,穆斯林十分仁慈地將他們釋放。

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卡拉克再次回到了穆斯林的手中,並且變成了包括今天約旦在內的那個地區的首都,在未來的兩個世紀裏在中東政治中發揮了十分中心的作用。有一段時間,卡拉克甚至成為馬木路克(Mameluk)王國的首都,當其首領納斯爾•艾哈邁德厭倦了開羅的權力鬥爭搬到這裏的時候。實際上納斯爾的兄弟及其繼位者as-Salih Ismail對卡拉克發動了8次不同的進攻才攻佔了這個堡壘並且收回了皇家徽章。正是在這些進攻之中讓卡拉克贏得了一種存疑的榮譽:中東地區第一個炮兵攻擊的目標,因為as-Salih Ismail使用大炮和火藥。

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在艾尤比(Ayyubids)王朝和早期馬木路克王朝,城堡被充分地翻新修建,而且城市的防禦工程也通過建立厚重的卻看似沒有門的塔得以加固。進入城堡必須通過地下的通道,今天仍然能看得到那些地下通道。 

後來,這個城鎮更多的時候成為一個反叛者的庇護地,城堡成為一個部落會議集會的地方。1894年之後土耳其嚴格地統治了這個地方,城堡裏馬木路克王宮成了一個監獄。這種情況在1918年的阿拉伯大起義打敗土耳其統治者之後終結。