加里波利 GALLIPOLI

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源起 
澳紐軍團日源於第一次世界大戰中的加里波利戰役。1915年4月25日,澳紐軍團在土耳其愛琴海灣的加里波利登岸,但由於導航錯誤致使軍團在原定地點一英里以北登陸。軍隊本來預期的海灘和小坡,意外地變成陡崖之底,結果使數量甚少的土耳其防軍處於有利位置。澳紐軍團在嘗試立足之際,發現進攻是沒有可能的。聯軍在經歷八個月的僵持後撤退,遺下8709的陣亡將士。 
雖然,澳紐軍團28150人在數目上來說,僅屬加里波利戰役的五十萬聯軍的其中一小部份,但是這兩個年輕國家的部隊經常充當先鋒角色。當時的澳紐軍團以頑強的戰鬥聞名,但被英軍視之為缺乏軍紀。在第一次世界大戰中,紐西蘭10%的人民(當時紐西蘭總人口約一百萬)在海外參與了戰役,而紐西蘭是參與是次戰爭的所有國家中,按人口計最高傷亡和死亡率的國家。澳大利亞則是這次戰爭中,傷亡率最高的國家。

紀念日之始 
1915年4月15日,軍隊首次登陸的消息傳到紐西蘭時,政府宣佈休假半天,並在當天舉行了宗教儀式。次年公佈4月5日為公眾假期,並有歸國軍人組織的紀念儀式。 
自1916年起,澳大利亞和紐西蘭的澳紐軍團儀式都是在4月25日前後舉行。大部份都是返國退伍軍人和學童聯合當地官員舉辦。 
在1921年的RSA(皇家紐西蘭回歸及服役會,Royal New Zealand Returned and Services' Association)的遊說活動之後,澳紐軍團日成為了紐西蘭公眾假期。在澳大利亞,於1921年的全國州長會議中,訂定每年4月25日是澳紐軍團日

加里波利半島是土耳其西部歐洲部分伸入愛琴海的一個狹長的半島,它的西面是愛琴海,東面是馬爾馬拉海,和對面的亞洲部分只隔著一個恰納卡萊海峽,南面是地中海。發生在加利波利半島上最有名的事件莫過於第一次世界大戰的加里波利戰役。 
1915年,協約國為了把奧斯曼土耳其逼出戰爭,並打通一條往俄羅斯的第二通道,發動了這次戰役,而結果卻是遭遇第一次世界大戰的最慘重的失敗。戰役持續了9個月(很難想像,在這麼小的一個半島上,打了這麼長的時間),結束時,雙方共有50萬人傷亡,其中13萬人陣亡,占協約國和剩餘土耳其軍隊人數的三分之一。土耳其共和國的開國總統凱末爾也是因此一戰成名,從一名陸軍中校而一躍成為帕夏(將軍)。當時(1915年4月25日),凱末爾沒有聽從他上級的命令,而是英明的預見到澳新兵團會從ChunukBair這個地方發動攻擊,因此命令他的57團在這裡駐防:“我不是命令你們進攻,我是命令你們去死。當我們全部戰死,其他部隊和指揮官就會來接替我們”。當士兵們懷著必死的心情去作戰時,或許可以拋棄一切雜念,更堅定地去戰鬥到最後一刻。最終,57團幾乎全軍覆沒,但他們守住了陣地,也給澳新兵團帶來了同樣的傷亡,這也就叫“置之死地而後生”吧。 
現在,整個加里波利半島遍佈公墓。既有土耳其將士的,也有協約國將士的。其中,最著名的是澳新兵團公墓,這裡每年都有很多澳大利亞人和新西蘭人來參觀。因為,此次戰役有8700名澳大利亞士兵和2700名新西蘭士兵陣亡。