克里特島 CRETE

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克里特島(Κρήτη;Crete)位於地中海東部的中間,是希臘的第一大島,總面積約8336平方公里,人口:約60.1萬。行政上屬於克裡特大區。克里特島是愛琴海最南面的皇冠,它是諸多希臘神話的發源地,過去是希臘文化、西洋文明的搖籃,現在則是美不勝收的度假之地。
克里特島位於希臘的南端,是愛琴海中最大的島嶼。距離非洲大陸僅有300公里。該島東西長約260公里,南北寬最寬60公里,最窄只有12公里,面積8236平方公里,克里特島是一個以崎嶇山地為主體的島嶼。構成島上東西主軸的克裡特山脈,分為4個山群;主峰伊季峰海拔2456米,為島上最高點。逐漸傾斜的北部海岸,有幾個天然的海港和海岸平原。主要城市和港口如干尼亞、赫拉克利翁、雷西姆農等坐落於這一地帶。美沙拉平原沿本島南部中央部分,伸展約29公里,是本島最寬大的平地。本島氣候:平地在冬天也很暖和,島內共有4座山脈相連,高達2000米以上的山頂到了10月份就會被白雪覆蓋。

本島居民大多數為說希臘語的克裡特人,屬於希臘正教的一個特別支派,集中于北部平原。本島行政區域分為干尼亞、雷西姆農、赫拉克利翁、拉塞西4個縣,每縣都由中央政府任命的縣長治理。克里特島經濟以農業為主,有1/5的土地不能耕種,放牧綿羊和山羊甚為普遍。盛產洋橄欖、橄欖油、葡萄、柑橘類和豆類,大部分輸出到希臘本土。農業機械化僅限於美沙拉平原。礦物資源有滑石、褐煤、石膏以及少量的銅和鐵。工業主要有食品加工、建築材料、陶瓷、紡織、肥皂、皮革和鋼制工具等。克裡特主要靠輸入,尤其能源短缺,燃料需要輸入。觀光業是重要的外匯資源。島上有良好的公路網,空運系由奧林匹克航空公司經營。

克里特島的特產與美食
說起克裡特的特產,當然首先要說的就是克裡特的橄欖油。
橄欖油(olive oil)在希臘等地中海沿岸國家有幾千年的歷史,因其有著其他食用油所不具備的諸多優點:健康的元素、獨特的口味、豐富的營養、美容功效和防治心腦血管疾病的天然保健功能在歐洲國家被譽為“液體黃金”,“植物油皇后”“美女之油”“ 地中海甘露”“繼陽光,雨水之後,上帝送給人類的另一件重禮”。
眾所周知的是,世界上最頂級的橄欖油產自希臘的克里特島。
在世界橄欖油年產量大約為230萬噸-280萬噸時,克里特島橄欖油年產量只有2萬噸,產量雖少,卻被奉為世界橄欖油市場的頂級精品,連年獲得國際橄欖油理事會,及各種國際橄欖油大賽的最高獎。希臘政府和歐盟自九十年代以來加強了對著名的橄欖油產地的保護,在歐盟頒的【法案1996R1107號】及系列修訂案中,確定了希臘的22個橄欖油保護區,其中克里特島就有包括雷西姆農產區在內的8個地區被列入保護名錄,而西班牙和法國一共也只有8個地區被列入名錄。
克里特島地處地中海與愛琴海的交匯處,風光秀麗,氣候宜人,遠離大陸工業區的污染,是著名的休閒旅遊勝地。同時也形成了最適宜油橄欖樹生長的典型地中海氣候,包括氣溫,土壤,日照,空氣濕度以及降水量。尤其需要強調的是,油橄欖樹中的最名貴的品種-柯拉喜就產於此地,柯拉喜堪稱“貴族中的國王”,對生長環境有著苛刻要求。主要分佈於希臘境內的伯羅奔尼薩斯南部小部分區域和克里特島,其它地方無法自然生長。而克里特島的獨特地理位置和氣候條件以及火山灰為主的土壤成分更進一步保證了它的特殊品質。柯拉喜樹種結果較少,但其橄欖果的出油率及豐富的不飽和脂肪酸、大量脂溶性維生素A.D.E.F.K,類胡蘿蔔素及其具有抑制細胞氧化、保護神經元的多酚含量為各種油橄欖樹之最。